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Serge Romana : la Grève de la faim qui divise


Troisième jour de grève pour le professeur Serge Romana président de l'association CM98 (Comité Marche du 23 Mai 1998). La raison de son action : le "détricotage" du projet de Loi sur l'égalité réelle. Examiné le 11 janvier par la commission sénatoriale des Lois, le texte de loi Egalité Réelle en Outre-mer s’est réduit « en peau de chagrin », passant de 116 à une soixantaine d’articles. L'objectif de cette grève de la fin : dénoncer la suppression de l'article 20A de la loi égalité réelle en Outre-mer. Un article qui instaure notamment le 10 mai comme date officielle de commémoration de l'esclavage. Pourtant sa grève de la faim divise.

Il y a trois jours, Serge Romana président du CM98 comprenez Comité Marche 1998 a entamé une grève de la faim. La raison de son action : le "détricotage" du projet de Loi sur l'égalité réelle. L'objectif de cette grève de la fin : dénoncer la suppression de l'article 20A de la loi égalité réelle en Outre-mer. Un article qui instaure notamment le 10 mai comme date officielle de commémoration de l'esclavage. L'article 20A fait parti de la soixantaine d'articles qui ont été supprimés du projet de loi de l'Egalité Réelle qui en comptait 116.

Comme le rapportaient nos confrères d'Outremer 360 " Alors que la loi Egalité Réelle Outre-mer adoptée par l’Assemblée Nationale le 11 octobre sera discutée en séance publique dès le 17 janvier prochain au Sénat, un cinquantaine d’articles ont été retirés du texte initial. Parmi eux, l’article 20 A, voté en octobre à l’unanimité à l’Assemblée Nationale qui porte sur l’officialisation du 10 mai comme date nationale de commémoration de l’abolition de l’esclavage et du 23 Mai comme journée nationale d’hommage aux victimes de l’esclavage. Les sénateurs ont choisi de retirer cette disposition. "

Dans un communiqué de presse Serge Romana énumèrait les raisons de sa grève de la faim :

POUR QUE LA MÉMOIRE DE L’ABOLITION DE L’ESCLAVAGE UNISSE LES FRANÇAIS

POUR QUE LA MÉMOIRE DES VICTIMES DE L’ESCLAVAGE UNISSE LES ORIGINAIRES D’OUTRE-MER

POUR QUE LE SÉNAT VOTE L’ARTICLE 20A DE LA LOI ÉGALITÉ RÉELLE

j’ai décidé D’ENTAMER UNE grève de la faim…

Limyè ba yo, sé fos ban nou (les reconnaitre, c’est de la force pour nous)

Je fais partie des 40 000 personnes qui défilèrent le 23 mai 1998 entre la place de la République et celle de la Nation pour commencer le travail de réhabilitation de la mémoire des esclaves des anciennes colonies françaises.

Je fais partie de ceux qui mènent depuis ce jour-là, un combat sans relâche pour la reconnaissance des aïeux des Guadeloupéens, des Martiniquais, des Guyanais et des Réunionnais qui furent victimes de la traite et de l’esclavage colonial.

Je fais partie de ceux qui pensent que cette reconnaissance est essentielle pour lutter contre le ressentiment qui mine les sociétés d’outre-mer et qui les empêche de construire leur avenir.

Je fais partie de ces milliers de descendants d’esclaves qui par le travail qu’ils ont effectué depuis une vingtaine d’années (plus de 600 séances de groupes de paroles, des milliers de conférences dans une université populaire, 18 grandes commémorations du 23 mai en hommage aux victimes de l’esclavage, un travail unique au monde dans les archives pour retrouver l’identité des aïeux esclaves des Antillais [anchoukaj.org]) commencent à être fiers de leur histoire, fiers tout simplement d’être des descendants de survivants.

Enfin, je fais partie de ces descendants d’esclaves qui, parce qu’ils l’affirment aujourd’hui sans honte sont capables de concevoir une mémoire de l’esclavage vidée des accusations contre les « blancs », et qui permet la réconciliation avec les descendants de colons, de négriers d’Europe et d’Afrique et qui sont prêts à construire un nouveau pacte citoyen avec la République.

Je fais donc partie de ces bâtisseurs d’une nouvelle citoyenneté en outre-mer, ouverte, débarrassée de la honte, de la douleur et de la victimisation.

C’est cette promesse qui était celle de la marche silencieuse des 40 000 à Paris du 23 mai 1998.

Le 5 octobre 2016, les députés ont voté à l’unanimité, dans le cadre de la loi Égalité réelle Outre-mer, un amendement à la loi du 30 juin 1983 (portant sur les commémorations de l’esclavage), permettant de régler correctement le régime mémoriel en France. Cet amendement (devenu article 20A de la loi égalité réelle outre-mer) stipule que le 10 mai devienne officiellement une date nationale (ce qu’il n’est pas) consacrée à l’œuvre abolitionniste de la République ainsi qu’aux combats menés en outre-mer et dans l’hexagone contre l’esclavage colonial. Cet amendement officialise également l’hommage national qui doit être rendu spécifiquement aux esclaves le 23 mai. Il intègre donc harmonieusement les deux mémoires de l’esclavage, celle de l’abolition et celle des victimes. Ce vote de l’Assemblée nationale a été accueilli avec espoir par des milliers d’originaires d’outre-mer qui y ont vu l’aboutissement d’un long et difficile combat populaire pour le respect de la mémoire de leurs aïeux. Reconnaissant une pratique sociale bien installée, il ouvrait enfin la voie à une mémoire apaisée de l’esclavage.

Le mardi 10 janvier, la commission des lois malgré l’avis des associations représentatives des originaires d’outre-mer a annulé l’article 20A.

Il s’agit d’un acte intolérable, d’une attaque directe et violente contre un mouvement populaire pacifique dont le seul objectif était de construire de la paix, de l’unité nationale ainsi que des sociétés d’outre-mer débarrassées des conflits hérités de leur Premier Temps fait de 213 années d’esclavage.

Pour faire face à cette injustice, à cet acte assassin, j’ai décidé de rentrer en grève de la faim. Par cet acte, je porterai la voix des sans voix, celle des descendants de ceux qui étaient destinés à être dans la poubelle de l’Histoire.

Descendant de Juliette, matricule 5322, nommé Romana, le 19 septembre 1848, une parmi les centaines de milliers d’esclaves des anciennes colonies françaises, je me dois de représenter dignement jusqu’au bout leur combat de dignité.

Vwè mizè pa mô ! (« Voir de la misère et ne pas mourir » – proverbe antillais)

Pr Serge Romana

Président du CM98

Sur place, son action est encouragé par des grands noms de la communauté antillaise et africaine :

Pourtant, son action divise à commencer par le sénateur guadeloupéen Félix Desplan, accusé par son compatriote d'être un traite à a communauté a expliqué dans une interview à 97Land sa position.

Quand le journaliste lui posait la question " Le pourquoi votre opposition ?", le sénateur de répondre : "Moi je dis qu’à multiplier les dates de commémoration, on finira par les banaliser. Une commémoration nationale c’est une commémoration solennelle qui doit avoir lieu une fois l’an. Si on en fait une le 10 mai, je ne vois pas pourquoi il y en aurait une deuxième.Je sais aussi que le 23 mai est une date qui avait déjà été proposée comme date officielle mais pas retenue à l’époque. Depuis, l’initiateur n’a pas baissé les bras et a toujours cherché un biais afin que le 23 mai devienne national.Ma position est la suivante : on ne peut pas commémorer plusieurs fois et je dis que ce que je veux retenir de nos ancêtres esclaves, ce n’est pas qu’ils ont été victimes (tout le monde sait qu’ils l’ont été), ce sont tous les combats que les esclaves ont menés, leur sacrifice, leur détermination pour ne pas accepter cette situation… Par leur résistance, ils ont attiré l’attention de grands humanistes qui ont pris position en leur faveur et contribué aux côtés des esclaves à abolir ce crime."

Quand le journaliste de 97land lui demande : "Certains sénateurs pensent représenter l’amendement,"

Le sénateur répond : "Ca ne me gène pas. Nous sommes en démocratie. Tout le monde n’est pas obligé de penser comme moi, de partager mon opinion, d’avoir la même conception. Je l’ai fait en mon âme et conscience. Ceux qui n’ont pas les mêmes convictions que moi vont réagir autrement. Il y aura débat et je défendrai ma position."

De plus, Félix Desplan explique ne pas vouloir rencontrer Serge Romana : "Cela ne m’intéresse pas. A partir du moment où Serge Romana, que je connais de réputation car c’est un grand professeur et qui fait la fierté de la Guadeloupe, va sur la radio Guadeloupe 1ère et considère que j’ai une attitude de traitre, je ne peux plus discuter avec lui. Romana a engagé son combat, moi je défends le mien. La démocratie l’emportera. Il a le droit d’orienter le débat de manière à ce que l’article 20A puisse être ajouté et obtenir satisfaction dans sa démarche, j’ai le droit de m’y opposer et cela ne lui confère aucune légitimité pour me considérer comme un traitre alors que je ne le connais ni d’Eve ni d’Adam."

Autre réaction, celle de Joëlle Ursull, la chanteuse de Zouk Machine militante de la conscience noire se serait exprimée par communiqué :

"Votre grève de la faim ne me fait ni chaud ni froid..Depuis longtemps vous vouliez de cette date ,parce que c’est la date de votre événement limye ba yo (Je crois)où vous honorez vos ancêtres africains déportés et mis en esclavage,à grand coup de concert sur la place de la Bastille où les négres dansent jusqu’au bout de la nuit,des conférences dans lesquelles vous faites le *courbé dos challenge *au pouvoir en place..Mr Romana ce n’est pas pour nous que vous faites cette grève de la faim,mais bien pour vous ,votre association ,vos intérêts personnels.N’oubliez pas qu’après ma lettre au président vous m’avez répondu , vous avez défendu les juifs alors que ce n’était pas eux que j’attaquais..#Romana savez vous que chez tous les peuples dans toutes les religions il y a du bon et du mauvais,qu’on peut dire des vérités sans que cela devienne une attaque contre une communauté entière! Alors maintenant vos *amis*vont vous tendre la main….Je ne vous veux pas de mal mais Ay chié baw!!vous avez fait la guerre à moult associations en région parisienne pour garder le monopole EH oui vous étiez à l’époque le chouchou du gouvernement.Romana les politiques ça tourne ça change ca fait et ça défait. Alors permettez moi de vous dire FOUT OU KOUYON ! Il fallait faire en sorte de ne pas être détrôné ou faire en sorte d’être intouchable mais pour cela il faut être un peu intelligent !Donc aujourd’hui vous voudriez que l’on soit à vos côtés? Mais je sais que ne voulez pas mourir Serge !Que deviendrait Viviane sans vous !Je ne peux vous aider mais je peux vous dire que si j’étais metteur en scène je vous engagerais de suite ,très très bon acteur (une reconversion?)Arrêtez vos conneries ,on ne joue pas avec sa santé et planchez sur le 23 mai prochain avec le CM98 (zut il faut attendre les élections….)

ONE LOVE

Joelle URSULL

Vous l'aurez compris, le milieu antillais est divisé au sujet de cette grève de la faim, mais le débat reste ouvert.

#Guadeloupe #antillesguyane #politique #Martinique #société

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